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2014年11月29日 星期六

62 三文魚的生死之旅

三文魚洄游是一條不歸路, 洄游目的是為了產卵繁殖下一代, 產卵過後就死去.  知道三文魚這個悲壯的故事後, 這次再到溫哥華, 我向朋友提議一定要去看一下, 停留的時間正好配合觀賞季節. 
說觀賞似乎不太合適, 因為三文魚為產卵而死是樁慘事, 抱欣賞態度去看有點冷血, 特別是到了現場目睹魚屍遍地的景況, 任誰都不能不動容. 
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如果三文魚也像人類有思維, 面對生死這個重要抉擇, 我猜很可能有些三文魚不會選擇洄游這條不歸路, 寧願自由自在地在太平洋裡生活多幾年. 想想人有時候也會面對相似的生死抉擇, 就是有些即將分娩的產婦, 因意外或特殊的原因, 母親和肚裡的嬰兒很可能只能讓其中一方活下來, 這種特殊個案常常被影視作品拿來做煽情題材.  人類遇到這種抉擇, 不同的人自有不同考慮, 我想, 理性的人當然會選擇把救活母親放在首位.  三文魚就不由牠們自己選擇, 明知要逆流而上, 歷盡艱辛, 也要從海洋游回出生地, 以犧牲自己來換取族群的延續, 這是牠們的習性使然, 研究下去, 有人還說跟自然界的食物鏈有關.  不管怎樣, 這種行為令人感動. 
研究人員說三文魚的洄游構成自然界食物鏈的一部分, 是基於三文魚洄游途中有不少被灰熊吃掉, 在youtube上有短片可以看到, 那些灰熊知道什麼時候守候在河邊岩石上, 也知道哪個位置最多三文魚躍出水面, 身口非常敏捷, 一口就吃掉魚.  我們觀看三文魚洄游的地方不是太偏遠, 又是人工水道, 當然不用擔心熊出沒.    那是距離溫哥華市中心兩小時多車程的威化溪產卵水道(Weaver Creek Spawning Channel ).   這裡是一條長達近三千米水清平緩的人工產卵水道, 水道一行行一彎彎, 中間以植滿樹木的步道分隔, 是一處四周環境優美的地方.
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連接溪流口那段建成一層一層落差, 好讓三文魚認着逆流而上.   據說三文魚洄游10月中旬是高峰期, 我們去的時候已近尾聲, 所以見到逆流而上的三文魚已經不多, 鋪着碎石清淺的水裡游動的魚同樣不算多, 牠們游起來都是慢悠悠的, 估計是因為一開始游回河道就停止進食, 產卵後體力又大量消耗掉, 生命已快走到盡頭了.  看見有些魚就死在水裡, 更多的是水邊和岸上, 岸上的魚屍都集中成一堆堆, 應該有工作人員處理過, 沒有即時清理掉, 相信是留待野鳥善後, 因為見到水道旁邊有不少野鳥.
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三文魚出生在淡水河道, 一年成長後游到海裡, 四年後游回出生地產卵,  隨後生命終結, 這就是牠們的一生.  人類當然不能跟動物相比, 事實上有些昆蟲生命短暫得一生下來目的只為繁殖下一代, 交配完就死去.     三文魚為什麼一定要返回出生地產卵, 有說法指清澈的河道環境才能讓卵子孵化. 三文魚如何認得路回到出生地始終是個謎, 因為牠們具備這種神奇本領, 因而有人說吃三文魚特別有益. 

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